Analogues du GLP-1: les suppresseurs de régime?

Les médicaments contre l’obésité pourraient révolutionner le domaine de la santé. Mais à certaines conditions…

Les personnes obèses sont sujettes au diabète de type 2, aux maladies coronariennes, aux problèmes circulatoires, aux problèmes articulaires et à une multitude d’affections qui raccourcissent leur espérance de vie et diminuent leur qualité de vie. L’obésité a atteint des proportions épidémiques selon l’OMS, principalement dans les pays développés, mais aussi de plus en plus dans les pays en développement, ce qui constitue une crise pour les systèmes de santé1.

Jusqu’à récemment, il existait deux approches principales pour lutter contre l’obésité: le changement de mode de vie (activité physique et régime alimentaire) et la chirurgie. Le premier n’a pas fonctionné: la plupart des régimes amaigrissants ne sont guère plus que des modes. Dans le même temps, la chirurgie bariatrique n’est pas adaptée pas à tout le monde, car elle est coûteuse et invasive, et entraîne des dangers et des effets secondaires importants. L’avènement d’un nouveau traitement apparemment efficace a donc suscité un énorme intérêt, selon le Conseil Consultatif thématique (Thematic Advisory Board – TAB) de Pictet-Health, qui y a consacré sa dernière réunion.

carte de la propagation de l’obésité

Walmart et au-delà

La Food and Drug Administration américaine a approuvé le Wegovy de Novo Nordisk en juin 2023, un traitement populaire contre l’obésité à base le GLP-1. Jusqu’à octobre, Walmart affirmait que l’impact sur le comportement d’achat alimentaire commençait déjà à se voir, avec des consommateurs qui achètent de moins grandes quantités et des produits moins caloriques. Les remarques de Walmart restent préliminaires. En effet, le TAB de Pictet-Health a mis en garde contre toute précipitation avec des conclusions fortes, soulignant que les effets sur le vente au détail d’aliments en général seraient probablement relativement modestes. Mais cela montre à quel point le médicament a pénétré les consciences. 

Cette nouvelle a provoqué une onde de choc sur les marchés, les investisseurs tentant de comprendre l’impact final de la réduction de la consommation alimentaire. Les stocks de snacks salés ont vacillé. Selon les commentateurs du marché, une partie de ce mouvement a été exagérée. Certains analystes du côté des ventes estiment qu’il y aura probablement un recul de 2% de la croissance des aliments transformés, même si des signes d’un ralentissement de la croissance dans ce segment pourraient suffire à avoir un impact modéré sur les bénéfices des entreprises du secteur agro-alimentaire. Les producteurs spécialisés, comme les fabricants de certains ingrédients alimentaires, pourraient avoir davantage d’impact.

Bien que l’on s’attende à ce que le médicament incite à délaisser les aliments gras, les premières données suggèrent que les personnes sous GLP-1 mangent un peu moins de tout, plutôt que d’aliments moins bons pour la santé. Cela pourrait changer si la perte de poids favorise un mode de vie plus sain – la perte de poids augmente en effet la mobilité, permettant aux personnes sous traitement de faire de l’exercice plus facilement, même si ce n’est que marcher davantage.

L’impact dans le secteur de la santé est moins net, car des effets opposés peuvent être à l’œuvre. Des rapports anecdotiques indiquent que la demande d’équipements orthopédiques spécialisés diminue avec l’avènement des médicaments contre l’obésité. À mesure que les personnes perdent du poids, les contraintes sur leurs articulations diminuent et elles ont accessoirement besoin de moins d’arthroplasties du genou, par exemple. D’autre part, à mesure que les personnes très obèses perdent du poids, elles deviennent de meilleures candidates à la chirurgie, de sorte que dans ces cas-là, il peut y avoir une plus grande demande d’arthroplasties du genou et autres.

Dans le même temps, si les médicaments contre l’obésité augmentent l’espérance de vie en réduisant l’incidence du diabète, des maladies rénales et des maladies coronariennes, les gens auront probablement besoin d’autres interventions médicales à mesure qu’ils vieilliront. Ainsi, bien qu’ils n’aient peut-être pas besoin de se faire remplacer le genou parce qu’ils sont trop lourds, ils pourraient en avoir besoin plus tard, lorsque les articulations s’useront avec l’âge.

Les assureurs et les prestataires de soins de santé devront soupeser le coût élevé des GLP-1 et le fait qu’ils doivent être pris à vie – des données probantes laissent entendre que les gens reviennent à leurs anciennes habitudes alimentaires et à leur poids une fois qu’ils cessent de prendre le médicament – par rapport à leurs avantages indéniables.

Ce qui semble certain, c’est que ce nouveau médicament aura un effet spectaculaire sur l’espérance de vie et la qualité de vie. Par conséquent, malgré le débat sur son coût, il est en passe de devenir un traitement important contre un fléau des temps modernes.

[1] https://www.who.int/activities/controlling-the-global-obesity-epidemic
[2] https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/type-2-diabetes/expert-answers/byetta/faq-20057955
[3] https://www.diabetes.org.uk/diabetes-the-basics/type-2-reverse
[4] https://newsroom.clevelandclinic.org/2023/11/11/international-clinical-trial-finds-that-semaglutide-reduced-cardiovascular-events-by-20-in-adults-with-overweight-or-obesity-who-dont-have-diabetes/
[5] Kate Ruder, “As Semaglutide’s popularity soars, rare but serious adverse effects are emerging,” JAMA, 15.11.2023.
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